¡Las publicaciones en las redes sociales conducen al descubrimiento de nuevas especies de plantas!

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(Krueger, T.; Robinson, A.; Bourke, G.; Fleischmann, A. Hojas pequeñas, gran diversidad: ciencia ciudadana y revisión taxonómica triplica el número de especies en el complejo carnívoro Drosera microphylla [D. Section Ergaleium, Droseraceae].  Biología 2023, 12, 141. https://doi.org/10.3390/biology12010141)
(Krueger, T.; Robinson, A.; Bourke, G.; Fleischmann, A. Hojas pequeñas, gran diversidad: ciencia ciudadana y revisión taxonómica triplica el número de especies en el complejo carnívoro Drosera microphylla (D. Sección Ergaleium, Droseraceae). Biología 2023, 12, 141. https://doi.org/10.3390/biology12010141)

Las redes sociales han revolucionado la forma en que nos conectamos entre nosotros, derribando barreras y reduciendo el mundo a una especie de “aldea global”. No solo ha hecho que mantenerse en contacto con nuestros seres queridos sea más fácil, sino que también ha simplificado el intercambio de ideas e información. Un excelente ejemplo de esto último es el reciente descubrimiento de seis especies de plantas, ¡hecho posible gracias a las fotos compartidas en Internet!

Las fotos fueron compartidas por varios miembros del público, incluido un fotógrafo de la naturaleza, un par de entusiastas de las flores silvestres y un agricultor, todos de diferentes partes de Australia, en Facebook y el sitio web de iNaturalist, y fue a través de estas publicaciones que las nuevas especies fueron identificado.

Estas nuevas especies son rocíos de sol carnívoros conocidos por su capacidad para capturar y alimentarse de insectos, según Thilo Krueger, estudiante de doctorado en la Escuela de Ciencias Moleculares y de la Vida de Curtin y autor principal del estudio. ¡También poseen un rasgo interesante, en el que producen gotas pegajosas de pegamento en sus hojas con tentáculos para atrapar a sus presas!

Muchas de estas especies sobreviven los duros veranos retirándose bajo tierra, lo que las hace aún más difíciles de encontrar. Pero aquí es donde la participación del público puede ayudar a aumentar la probabilidad de encuentros casuales con tales especies y permitir que los científicos las documenten formalmente.

Profundizando en la naturaleza de este hallazgo, Krueger dicho: “A pesar de la crisis de extinción a la que nos enfrentamos en el siglo XXI, los científicos descubren y nombran regularmente especies no descritas cada año.

“Sin embargo, las tasas de descubrimiento están limitadas por la cantidad de especialistas en todo el mundo, así como por la frecuencia con la que pueden realizar expediciones de investigación o acceder a colecciones de especímenes preservados en museos y herbarios de todo el mundo”.

Reiterando el papel crucial que juega Internet para allanar el camino a estos desafíos, Krueger agrega: “Cada vez más, los científicos están descubriendo nuevas especies a través de datos en línea, generalmente en forma de fotos compartidas por naturalistas, excursionistas, campistas y fotógrafos, que pueden ser expertos, aficionados o simplemente observadores casuales. Estos científicos ciudadanos comparten sus hallazgos en línea y, por lo tanto, actúan como los ojos y los oídos de los científicos profesionales en el campo”.

Incluso podrían ir un paso más allá en algunos casos: tomemos el ejemplo del fotógrafo de la naturaleza de Jurien Bay, Daniel Anderson, quien no solo ayudó a encontrar la drosera, ¡sino que posteriormente también participó en el nombramiento de la especie!

El estudio y sus hallazgos fueron publicados recientemente en Biología y se puede acceder aquí.

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Author: grace
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